El Canal de Castilla

    El Canal de Castilla toma sus aguas del Pisuerga en Alar del Rey y tiene tres ramales: el del norte, que termina en Calahorra de Ribas; el del sur, que desde Calahorra va a Valladolid y el de Campos, que desde Calahorra y Grijota llega a Medina de Rioseco.
 

Canal de Castilla a su paso por Frómista

    La exclusiva dedicación del Canal hoy día para usos agrícolas no refleja la importancia que se dio a su construcción. Jovellanos en 1794 dijo refiriéndose a la totalidad del proyecto: "seguramente presenta la más importante empresa que pueda acometer una nación..."

     El fomento de la agricultura, la mejora de los métodos de cultivo, la nueva orientación económica así como la puesta en riego de extensas zonas, era objetivo preferente de la época. Al mismo tiempo, el establecimiento de una manufactura o siderurgia complementaba el resurgimiento económico.

    El Canal surge como una necesidad de solucionar el aislamiento que Castilla y León tenía con respecto al mar. A mediados del siglo XIX, 130 barcazas recorrían por entonces el Canal. Posteriormente aumentó hasta cerca de 400 en torno a 1860, época quizá de su máximo esplendor. Las ventajas de este tipo de transporte eran en verdad espectaculares.
 

    Otro importante aprovechamiento del Canal fue el agua,  movía las turbinas de las fábricas que estaban instaladas a lo largo de su recorrido. Hoy en día la mayor parte están abandonadas.

     Con los nuevos medios de transporte, sobre todo el ferrocarril, el tráfico del canal decreció enormemente. La administración potenció lo que hoy es su principal función la de Canal de riego.

   El Canal, que vemos ha sufrido distintas vicisitudes en su uso y explotación, debe hoy en día ser protegido.

El Canal de Castilla en la provincia de Palencia
Abarca de Campos Alar del Rey Amayuelas de Abajo
Amusco Becerril de Campos Becerril del Carpio
Belmonte de Campos Boadilla del Camino Capillas
Castil de Vela Castromocho Cisneros
Dueñas Frómista Fuentes de Nava
Grijota Herrera de Pisuerga Husillos
Lantadilla Las Cabañas de Castilla Naveros de Pisuerga
Olmos de Pisuerga Osorno La Mayor Palencia
Paredes de Nava Piña de Campos Requena de Campos
Ribas de Campos San Quirce Río Pisuerga Santillana de Campos
Ventosa de Pisuerga Villameriel Villamuriel de Cerrato
Villaumbrales
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© Los autores: Mari Paz Hortelano Gómez e Iñaki Carrascal Mozo ©
Castrillo de Don Juan. Palencia. (España) 
Última modificación: 02/10/2002